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东方智库丨美国经济增长放缓 美联储年内第三次降息

2019-10-31 09:39:54

来源:东方网 作者:周 远 选稿:郁婷苈

  尽管最近一段时间来,美国政坛风波迭起,国会民主党人正在加紧对特朗普总统进行弹劾调查,并对特朗普在对极端组织“伊斯兰国”头目进行军事突袭时未事先通报国会领导人、却让俄罗斯人先获知有关情况,进行猛烈抨击,美国2020年总统竞选实际也已经进入“战时状态”,但美国社会、美国民众真正最关注的还是涉及他们切身利益的经济问题,美国的工商企业更是在密切关注美国经济的风向与走势。

  

  10月30日,在美国首都华盛顿,美国联邦储备委员会主席鲍威尔在新闻发布会上讲话。(来源:新华社沈霆摄)

  美国经济究竟怎样,向好还是趋差?美国第三季度的GDP到底增长多少,美联储是否会再次降息?这些问题成为近期美国民众普遍的关切,华尔街和美国企业的大佬们更是议论纷纷、心神不定,各大媒体进行了连篇累牍的报道和各种电视访谈。

  10月30日,这些问题的基本答案都出来了。“美国经济正在放缓”,这是美国有线电视新闻网(CNN)在30日早上从华盛顿发出的报道标题。当天早些时候,美国商务部宣布,今年第三季度美国实际国内生产总值按年率计算增长1。9%。商务部表示,这是初步统计数据,不排除以后根据完整的数据对此进行更新调整。

  CNN评论说,虽然从商务部发布的数据看,美国“经济增长正在放缓,但仍然相对强劲”。作此判断主要有两大原因。

  一是因为特朗普坚持对多国加征关税,美国上上下下,尤其是工商企业,普遍感到美国自身在遭受越来越大的伤害,美国的出口大量萎缩了,尤其是高附加值的产品技术出不去了,外国对美直接投资大大减少了,商店里的商品比以前涨价了,股市在波动不定,泡沫越来越大,很多人认为美国经济肯定出了问题,而且不小。

  二是最近一个时期来,美国和国际上的一大批经济金融机构和媒体智库的专家、分析师,纷纷预测美国第三季度的经济增长很不乐观,大多估计在1.5%—1.7%的增长率之间,这与第二季度的增长率相差较大,悲观情绪因此普遍蔓延。但从商务部公布的数据看,1.9%的增长率超出了普遍预期,尤其是与西方七国中的其他六国相比,美国的依然保持了最高的增长率,所以CNN得出了上述结论。

  从数据分析,美国第三季度经济依然维持较高的增长率,与美国消费者仍然较活跃和政府支出保持增长有很大关系。

  但从今年第三季度数据看,这是自2018年第四季度以来,美国经济增速首次低于2%,这是趋差的征兆,更是白宫所不愿意看到的。从数据比对看,即便是社会消费和政府支出,也都在放缓。不少人估计,如果美国与中国等国的贸易摩擦不能尽早达成协议,美国保持加征关税将造成今年圣诞节之前和新年前后,美国的批发和零售商品进一步提价,势必抑制消费,拉低增长率。

  据分析,美国人花在汽车上的钱比以前更少了,这是“延续了一年来的趋势”。美国人“在服装和鞋包类商品上的支出也在明显减少”。荷兰国际集团首席国际经济学家詹姆斯?奈特利评论说,“美国目前的经济扩张是历史上持续时间最长的,尽管我们预计这种扩张将持续到2020年,但至少四分之一的负增长风险正在上升”。

  更为严重的还不是社会零售商品的下滑趋势,而是“美国制造业正受到全球经济疲软、需求下降以及美元走强的拖累”。而提振美国制造业是特朗普总统一再强调的美国经济发展重点。奈特利预计,在美国经济放缓的大背景下,美国的服务业也会受到较大影响,这对美国经济的走势显然也是很不利的。美国的服务贸易逆差,正在持续扩大。美国经济增长动力已较去年明显下降,而且在较长时间内都将处于下行趋势。

  

  视频截图来源:央视网

  另有分析认为,在全球经济处于同步放缓的阶段,外需疲弱叠加贸易冲争端的情况下,美国对外贸易的增速至少在短期内将继续承压下滑,美国经济的增长动力较前年和去年已明显下降,而且在较长时间内都将处于下行趋势。美国经济虽然增势和韧性仍存,但年内进一步失速下行的概率是存在的。

  如果美国政府能真正算明白账,顺应国际舆论的呼吁和期待,减少自找麻烦,消除各种贸易争端和摩擦,则美国经济仍可继续保持较强的增长态势,不能等到数据很不好看了才着急。国际市场不是美国一家的,而是世界各国共有的,各国都有自己的关切,都要维护自己的利益,不可能是美国想干啥就干啥,美国出什么价、提什么条件,别人就非得接受,让各国都来帮着竞选美国总统。从经贸看,美国与欧盟的交易额很大,但因为最近美欧贸易争端加剧,美国经贸不可能不受到较大影响。

  明年是美国的总统选举年,从现在起至明年大选结束这段时间内,美国的经济如何,对谋求竞选连任的特朗普来说,实在是太关键了。如果能保持并提振美国经济的增长势头,对特朗普而言无疑是一张吸引选民的“好牌”。

  目前看,特朗普政府在经济方面,依然保持着较大的竞争优势。据美国消费者新闻与商业电视台10月29日报道,在最近的民调中,特朗普的“经济支持率已提高到48%,比上次调查时提高了7个点”。“尽管人们一直对特朗普总统的贸易政策感到担忧,但受访者并未给民主党人在经济政策上打出更好的分数”。

  

  视频截图:美联储(来源:央视网)

  美国民调机构将美国总统竞选人的经济政策与能力分为1—10分,10分代表“经济最佳政策”。据CNBC报道,受访者给特朗普打了5。5分,属于“中等略正面”,而民主党总统候选人、美国前副总统拜登获得了4。7的评分,属于“中等略负面”。民主党的其他几位总统候选人得分都不理想,如参议员伯尼·桑德斯仅得2分,伊丽莎白·沃伦虽以其经济政策为主攻点,也只得到了2。5分。近80%的美国受访者反对沃伦提出的财富税,45%的受访者认为这会降低美国的经济增长,对提高收入无效,并促使人们想方设法避税。民主党的其他几位总统候选人,则得分更低。

  特朗普总统深知保持美国经济强劲增长和低失业率的重要性,因此一直在逼迫美联储再次降低利率,以刺激经济扩张,并增加就业。但美联储有其很强的独立性,美联储现任主席鲍威尔虽是特朗普在2017年11月力荐上任的,然而鲍威尔站在美联储的位置上,必须尽量“秉公办事”,“按规律办事”,并不完全听从特朗普的,甚至在去年还与特朗普“拧着来”。特朗普很是恼火,曾公开扬言要“开除鲍威尔”,并称美联储是当下美国经济的最大敌人。

  控制通胀和刺激就业,是美联储的两大核心任务。而这两大任务实际上不无矛盾,须要美联储审时度势、权衡利弊,恰到好处地平衡。2018年,因美国经济持续增长,美联储联邦公开市场委员会的委员们,在鲍威尔的拍板下,曾四度升息,最后一次是在去年12月,结果惹恼了特朗普。今年以来,特朗普对美联储频频施压,甚至公开抨击鲍威尔,逼迫其必须降息。

  

  视频截图:特朗普曾表示要“开除鲍威尔”,但这样做须经美国国会通过。图为美国国会大厦。(来源:央视网)

  今年7月,美联储终于实施了10年来的首度降息,引起美国乃至国际市场的高度关注。9月18日,美联储宣布今年以来的第二次降息25个基点,将联邦基金利率目标区间下调至1.75%至2.00%,降息虽符合市场预期,但也引起华尔街一片混乱。美联储作出将维持通胀温和、就业市场强劲的表述,并承诺将继续为美国经济持续扩张而采取适当措施。最后一句话引发了市场不断的猜测与不同的反应。

  对美联储接连两次降息,特朗普依然不满,要求美联储恢复央行在金融危机期间和之后用来刺激经济的量化宽松计划。而最近美国经济又出现了增长放缓势头,市场纷纷预期美联储将在特朗普的逼迫下再次降息,但这给鲍威尔出了一道不小的难题。华尔街不断发声说,就看鲍威尔是美联储的货币政策“鹰派”还是“鸽派”了,如果其所作决定和表述不妥,不仅不会提振美国经济,相反将起到负面作用。

  在华尔街的翘首盼望下,鲍威尔在商务部公布第三季度美国GDP增长率的当天,宣布了美联储联邦公开市场委员会在经过长时间的秘密讨论后的决定:将联邦基金利率目标区间下调25个基点到1.5%至1.75%的水平。这个决定,基本上在大多数人的预期之中。

  有评论说,美联储虽还有政策工具,还有进一步降息的余地。不少人估计美联储至少会将降息手段保持到2020年上半年,但降息并非刺激美国经济的灵丹妙药,鲍威尔在宣布此次降息时对今后是否再降息表态谨慎。CNBC的报道说,在全球经济疲软的当下,人们对美国经济衰退的担忧仍在加剧,对货币政策前景的分歧在扩大,对美国保护主义的贸易政策和全球经济疲软的担忧更在增加。很多受访者认为,2020年美国经济至少有30%以上的可能出现衰退。

  (本文作者为东方智库首席研究员)

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